Home»Ecologia»Arboform, il legno che si può lavorare come la plastica, vince il premio “Inventore Europeo 2010”

Arboform

Simone Muscas

Arboform è un particolare materiale che, nonostante abbia le stesse proprietà del legno, può essere lavorato come la plastica. Si tratta in sostanza di un polimero naturale biodegradabile e facilmente modellabile, il cui brevetto è in possesso dell’azienda tedesca Tecnaro.

Ebbene, quel materiale, superata la fase di sperimentazione, inizia ora a mietere i primi successi, tanto che, appena qualche settimana fa, i suoi inventori Jürgen Pfitzer e Helmut Nägele, hanno ricevuto l’ambito premio “Inventore europeo 2010″ per la categoria PMI/ricerca.

Il polimero si ottiene usando la lignina, ricavata dal legno, ed è costituito al 100% da materie prime rinnovabili. Gli sviluppatori di Arboform, alla ricerca di materiali alternativi, si sono imbattuti nella lignina, il componente rigido del legno che viene scartato durante i processi di produzione della pasta di cellulosa e della carta. L’industria cartiera, da sola, produce dalle 50 alle 60 milioni di tonnellate di lignina all’anno.

Dopo aver concepito l’idea presso il Fraunhofer Institute for Chemical Technology, Pfitzer e Nägele hanno fondato nel 1998 una società spin-off, Tecnaro appunto, per mettere in commercio la loro invenzione. In sostanza il processo combina la lignina recuperata con fibre naturali, quali lino, canapa o altre piante fibrose, per creare un composto che viene lavorato ad alte temperature, come avviene con la resina termoplastica sintetica, per produrre listelli, lastre o tavole.

Il vantaggio è che questo materiale può essere usato nelle normali macchine per il trattamento della plastica. Arboform si starebbe quindi dimostrando un materiale versatile e affidabile al punto da prestarsi per un’ampia gamma di applicazioni.

Grazie alla sua malleabilità e all’aspetto simile a quello del legno, fanno sapere i suoi inventori, può essere utilizzato per realizzare gli interni delle automobili, tanto che Tecnaro.de”>Tecnaro sta già collaborando con Porsche, Daimler e Fischer Automotive su specifiche applicazioni.

Oltre che nel settore automobilistico, Arboform trova impiego nella produzione di strumenti musicali, giocattoli e addirittura, grazie alle sue qualità acustiche, nella realizzazione di altoparlanti di design. Il tutto, ricordiamolo, con un materiale biodegradabile al 100%.

Fonte: Tecnaro.de

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